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  • O que se sabe sobre a cepa ômicron do coronavírus ~ Blog Barreiras Noticias | Oeste Baiano no Geral


     A África do Sul sequenciou na última semana uma nova variante do Sars-CoV-2, coronavírus responsável pela covid-19. Chamada de ômicron pela OMS (Organização Mundial da Saúde), a cepa foi classificada pela organização como “variante de preocupação”, por sua maior transmissibilidade.

    Cientistas sul-africanos acreditam que a nova cepa esteja por trás do recente aumento no número de casos no país. Depois de reunir um grupo de especialistas para avaliar os dados, a OMS declarou que “evidências preliminares sugerem um risco aumentado de reinfecção com esta variante”, em comparação com outras.

    A ômicron já está presente em:

    • Botsuana;
    • África do Sul;
    • Hong Kong;
    • Israel;
    • República Tcheca;
    • Bélgica;
    • Alemanha;
    • Itália;
    • Reino Unido;
    • Austrália.

    A Holanda isolou 61 passageiros vindos da África do Sul diagnosticados com covid-19. O país analisa se os casos são de infecção pela ômicron.

    O que preocupa?

    • a ômicron é geneticamente distinta das variantes anteriores.

    Ainda não se sabe se é mais perigosa. A associação médica sul-africana diz que causa sintomas leves.

    • a cepa tem um grande número de mutações –mais de 30– na proteína spike.

    Essa parte do vírus é utilizada como referência pelas vacinas para estimular o sistema imunológico. É preciso verificar se os imunizantes atualmente no mercado são eficazes contra a ômicron.

    • as mutações aumentam a facilidade com que se o vírus é transmitido.

    RESTRIÇÕES

    Diversos países fecharam suas fronteiras aos países do sul da África. Entre eles:

    • os da União Europeia;
    • Reino Unido;
    • Singapura;
    • Israel;
    • Estados Unidos;
    • Japão;
    • Austrália;
    • Brasil.

    Essa ação é justificada? À AP, Neil Ferguson, especialista em doenças infecciosas do Imperial College de Londres, diz que sim e elenca 2 motivos:

    • prudência;
    • dar às autoridades mais tempo para entender como a ômicron age.

    VACINAS

    A proteína spike é a principal porta de entrada do Sars-CoV-2 no organismo humano. Por isso, o grande número de mutações da ômicron preocupa.

    A Pfizer prevê duas semanas para ter os primeiros resultados da eficácia de seu imunizante contra a nova cepa. A farmacêutica afirma ter capacidade para produzir uma nova vacina em 100 dias. A Moderna anunciou que está testando 3 vacinas em desenvolvimento contra a ômicron.

    Peter Openshaw, professor de medicina experimental do Imperial College London, disse à AP ser “extremamente improvável” que as vacinas atuais não funcionem contra a ômicron. Ele destacou que os imunizantes são eficazes contra diversas variantes do coronavírus.

    OMS PEDE EQUILÍBRIO NA RESPOSTA

    A OMS afirmou que países devem ter uma reação “balanceada” à ômicron. “Precisa haver um equilíbrio na resposta”, disse a líder técnica da organização para covid-19, Maria Van Kerkhove, ao Financial Times.

    Segundo ela, os países com casos de infecção pela variante não devem ser penalizados. Mas, afirmou Van Kerkhove, as nações devem aumentar a vigilância para a ômicron e outras variantes além da capacidade de testes e fazer um “sequenciamento inteligente, mais representativo geograficamente, cobrindo mais países”.

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