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Nova espécie de bactérias é descoberta a bordo da Estação Espacial ~ Blog Barreiras Noticias | Oeste Baiano no Geral

Não entre em pânico, mas três cepas de bactérias, até então desconhecidas da ciência, foram

encontradas crescendo na Estação Espacial Internacional (ISS). 

Nos últimos seis anos, os cientistas que trabalham com o Jet Propulsion Laboratory da NASA têm monitorado uma série de locais na ISS para o crescimento bacteriano, incluindo mesas de jantar e a câmara de crescimento de plantas da estação.

Eles identificaram quatro cepas na última descoberta, todas em equipamentos que já retornaram à Terra e pertencentes a uma família de bactérias normalmente encontrada no solo e na água doce. Uma é uma espécie conhecida como Methylorubrum rhodesianum. Os outros três eram de uma espécie inteiramente nova, chamada Methylobacterium ajmalii .

Se a descoberta parece a base de um filme de terror de ficção científica, você pode tirar as luvas de plástico e colocar o spray antibacteriano de volta na pia. As bactérias não são apenas seguras para os humanos, os pesquisadores dizem que podem ser benéficas para o cultivo no ambiente hostil.

Os astronautas a bordo da ISS cultivam plantas e alimentos em pequenas quantidades há anos. Acredita-se que essas bactérias, originalmente isoladas em 2015 e 2016, tenham derivado desses experimentos. É normalmente associado ao crescimento de plantas de nitrogênio e controle de patógenos de plantas, e pode ser útil em futuras missões à Lua ou Marte.

“Para cultivar plantas em lugares extremos onde os recursos são mínimos, o isolamento de novos micróbios que ajudam a promover o crescimento das plantas sob condições estressantes é essencial” , disseram dois membros da equipe, Kasthuri Venkateswaran e Nitin Kumar Singh do JPL da NASA, em um comunicado.

Todas as quatro linhagens foram submetidas a análises genéticas na tentativa de encontrar genes que irão promover o crescimento das plantas no espaço. E outras 1.000 amostras retiradas da ISS também estão esperando por uma viagem de volta à Terra para novas análises.

Não é a primeira vez que bactérias resistentes que viajam pelo espaço são encontradas na ISS. Em 2020, pesquisadores japoneses descobriram que pelotas de bactérias secas grudadas no exterior da estação eram capazes de sobreviver no espaço por mais de três anos.

Apelidado de Conan, a bactéria por sua capacidade de suportar condições extremas, acredita-se que a bactéria resistiria a viagens interplanetárias. Isso levanta a possibilidade de que os humanos não sejam a primeira espécie da Terra a colonizar Marte ou outros planetas.
 
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